Communauté Nahua – Huasteca

Los nahuas son el mayor grupo indígena (en número de personas) de México. Su lengua es el náhuatl.

Los nahuas de la Huasteca se llaman macehuale o macehualmej.

UBICACIÓN

Los nahuas son el grupo indígena mayoritario en el sur de la Huasteca. Ocupan más de 50 municipios en los estados de San Luis Potosí, Hidalgo y Veracruz. Desde la época prehispánica, han compartido su territorio en el sur con los otomíes, tepehuas y totonacos, y con los tetek o huastecos en el norte. Existe una gran diversidad cultural dentro de la comunidad nahua, ya que conviven con otras comunidades indígenas.

CARACTERÍSTICAS

Los nahuas de la Huasteca, al igual que muchos indígenas mexicanos, basan su economía en la agricultura milpera, lo que no impide que realicen otro tipo de actividades como el cultivo y procesamiento de chiles mediante técnicas de ahumado y secado de origen prehispánico para obtener el chilpoctli, que fue muy apreciado en la época azteca y hasta nuestros días.

Las actividades características de la comunidad son las que tienen profundas raíces históricas, como la alfarería o el bordado de prendas de algodón y lana. Sin embargo, están perdiendo terreno poco a poco ante la afluencia masiva de bienes y productos fabricados con nuevos materiales y la creciente escasez de materias primas necesarias para la producción artesanal. Sin embargo, logran mantener ciertas actividades como la fabricación de objetos de barro en Huejutla, Hidalgo y el trabajo de punto de cruz en la mayoría de los municipios de Hidalgo y Veracruz. Otra actividad a destacar es la producción de piloncillo como principal derivado de la caña de azúcar en el sur de San Luis Potosí, cuyo destino comercial más importante es la industria del tequila en el estado de Jalisco. Sin embargo, cabe destacar que parte de los recursos de las comunidades nahuas de la Huasteca aún provienen de la caza, la pesca y la recolección.

COSTOS

La mayoría de los cultivos indígenas de la cuenca del Golfo de México -como los del resto de Mesoamérica- tienen su origen en mitos relacionados con el maíz. Representa la base del trabajo de los nahuas de la Huasteca que cultivan el maíz, preparan el nixton, muelen el grano y hacen tortillas. Hacen ofrendas a las deidades y piden permiso para alimentarse de la tierra y sus frutos con el fin de mantener a los muertos y a los espíritus felices para que la vida de la comunidad y sus miembros sea armoniosa. El trabajo, además de fortalecer el alma del hombre, le da autoridad y prestigio, garantizando la existencia de la vida social. Por eso la actividad ritual es de gran importancia. Se rige por el ciclo de crecimiento y maduración del maíz.

TRADICIONES

Dos celebraciones destacan por su importancia en la vida ritual de la comunidad:

Carnaval: que se celebra justo antes de la Cuaresma, es lo que se llama un “ritual de inversión”; es una fiesta en la que se trastocan las normas sociales y se permite transgredir lo que está prohibido el resto del año. Según los propios nahuas, “es la fiesta del diablo, porque él también debe estar contento”. Durante el carnaval, el zacahuil se come de forma ritual característica de la región, asemejándose a un gran tamal y que, según los propios indígenas, es la representación de un muerto ofrecido al señor del inframundo. Con el carnaval comienza el periodo ritual por el que se cierra el ciclo agrícola del tonalmil, o de secano, y se abre el de las lluvias. Esta fiesta demuestra que el ritual mesoamericano relacionado con la agricultura está ligado a las fechas más importantes del calendario católico, pues una vez terminada la cuaresma se pide la lluvia y se siembra el maíz de la temporada.

El Xantolo, que equivale a la celebración del Día de los Muertos. Es una celebración que dura varios días. Tiene un carácter más familiar que comunitario. Por ello, la ceremonia, lejos de ser pública, tiene lugar en la casa y en el centro del altar doméstico, aunque en su momento culminante las familias se reúnen en el cementerio para entregar sus ofrendas a los difuntos y realizar un ritual en el que participan todos los miembros de la comunidad: vivos y muertos. Es importante que durante esta fiesta se consuman los “tamales de Todos Santos”, elaborados con los principales productos de la milpa: maíz, frijoles y chile. Es una forma de marcar el final exitoso del ciclo de las lluvias.

Los tejedores de la Sierra de Zongolica provienen de varias localidades de la Sierra de Zongolica, en el Estado de Veracruz. Conozca más sobre este grupo aquí. La Sierra de Zongolica tiene un municipio del mismo nombre y comprende 212 municipios. Es una zona montañosa central del estado, con una topografía muy accidentada y alturas superiores a los 2000 metros.