Communauté Tepehuane

El nombre tepehuanes, tepehuanos o tepehuán es de origen náhuatl, derivado de tepetl, cerro y huan, duenio, “dueño de cerros” o “habitantes de las montañas”. Otra interpretación indica que el término tepehuani significa “ganador o vencedor en la batalla”.

Los tepehuanes se llaman O’dam “los que habitan”. Se les llama Tepehuanes del Sur para distinguirlos de los tepehuanes del norte que viven en el estado de Chihuahua, que son mucho más parecidos a la comunidad tarahumara, hasta el punto de confundirlos por las artesanías que hacen, como las mochilas.

Una de las costumbres de la comunidad es que, cuando hay un nacimiento, el padre o un familiar cercano debe enterrar la placenta en un lugar fuera de la casa para evitar que el niño sufra la “enfermedad del frío”, que podría provocar que el niño sufra intensos resfriados durante toda su vida. El lugar donde se entierra la placenta es el lugar donde se dice que “se tiene el ombligo”. De este modo, el niño queda vinculado a su lugar de nacimiento. Unos días después, el recién nacido es bautizado. El agua de la frente debe haberse extraído de un manantial fresco por la mañana.

UBICACIÓN

Los o’dams habitan principalmente el extremo sur del estado de Durango, una región que forma una media luna que alcanza los estados de Nayarit y Zacatecas. Los principales municipios que habitan son: San Bernardino Milpillas Chico y San Francisco de Lajas en Pueblo Nuevo, Durango, María Magdalena Taxicaringa, Santiago Teneraca, San Francisco Ocotán y Santa María Ocotán en Mezquital, Durango, San Andrés Milpillas Grande en Huajícori, Nayarit.

Las casas están situadas hasta 2.000 m sobre el nivel del mar en las montañas, lo que dificulta el acceso a los suministros básicos de electricidad, agua potable y saneamiento. También están lejos de las zonas donde se encuentran los centros de salud.

CARACTERÍSTICAS

La lengua de los tepehuanos del sur tiene dos variantes: o’dam, o tepehuán del sureste, y audam, o tepehuán del suroeste. La primera se concentra en las localidades del municipio de Mezquital, Durango, mientras que la segunda se encuentra en las localidades de Pueblo Nuevo, Durango, Huajicori y Nayarit.

Nuestro colaborador, la Fundación Semilla Durango, aloja a niños y ayuda económicamente a sus familias para proporcionar alimentos o atención médica a las diferentes comunidades indígenas que viven en los alrededores del estado de Durango, situado en el noroeste de México. El pueblo huichol wixarika y la comunidad de Tepehuanes del Sur son los principales beneficiarios de la Fundación. Lea más sobre nuestro colaborador en nuestro artículo aquí.

En cuanto a las artesanías más destacadas que venden los tepehuanes, son: mochilas de estameña con adornos y patrones muy atractivos (telar o punto de cruz) y redes (ixtle o cordón de plástico). Otros productos solicitados son los sombreros de soja también decorados con hilos, los equipos y bancos, las pipas de caña y las ollas de barro crudo, los comales y los platos sin decoración. Las técnicas utilizadas para fabricar los bolsos son: el arpón, un telar de mochila, que suele estar diseñado como un conjunto de líneas verticales paralelas de diferentes colores sobre un fondo blanco; el baimkar, que tiene patrones tejidos en mantas o cuadrados.

COSTOS

Aunque la influencia de la religión católica ha añadido un ciclo festivo con sus santos, el sentido religioso de Tepehuán está dominado por su pasado mesoamericano. Es el caso del ritual tradicional llamado “mitote” o “xibtal”, que consiste en una danza que se realiza alrededor del fuego por la noche al son de un arco musical. Suelen celebrar dos periodos al año: pedir la lluvia en mayo y bendecir el maíz en octubre. Si hay una situación excepcional en la comunidad, se pueden realizar otros ritos adicionales.

La muerte para los O’dam tiene un significado importante. Por ello, realizan diversas actividades para mantener a los muertos contentos y alejados de los vivos.

La vestimenta tradicional varía en función de la zona en la que vive la comunidad. Suele ser un vestido muy sencillo para los hombres y muy colorido para las mujeres. El traje típico se ve raramente entre los hombres, que sólo lo llevan durante las fiestas y ceremonias. La ropa de los hombres consiste en una camisa y unos calzoncillos respectivamente, llamados kutum y sawirax. El sombrero tradicional está hecho de soja tejida circularmente y se conoce como bonam.

La ropa de las mujeres consta de tres piezas principales: una falda o ipur, una blusa de manga larga y un delantal colgado a la cintura. Los tejidos de raso son muy populares y se decoran con encajes y cintas de colores. El uso de calcetines largos de colores brillantes está muy extendido, al igual que el uso de zapatos de plástico. El conjunto se enriquece con collares largos, peinetas y pendientes de perlas. Tanto los hombres como las mujeres utilizan las mochilas para completar su atuendo. Por esta razón pueden ser fácilmente identificados como Huicholes.

La casa tepehuana está formada principalmente por techos de adobe, lata o cartón, con la peculiaridad de que las habitaciones están elevadas medio metro del suelo. Sus contornos se limpian regularmente para evitar la entrada de escorpiones y otros animales.

TRADICIONES

La religión tepehuana incluye en un mismo ciclo ritual ceremonias de tradición prehispánica llamadas xiotalh (en lengua o’dam) o mitotes (en náhuatl y español) y fiestas de origen católico. Los mitotes se realizan en sincronización con el calendario y los cambios de estación para el cultivo del maíz, pero también con los procesos de iniciación, como el paso de la infancia a la edad adulta, la iniciación de los curanderos y los músicos mitotes.

Los xiotalh son ceremonias que duran cinco días. Es una danza nocturna que se realiza el último día de la ceremonia en torno a una hoguera y a un músico que, situado en el centro de la plaza, golpea la cuerda de un arca en un tecomate que sirve de caja de resonancia. La gente baila alrededor del centro, girando en sentido contrario a las agujas del reloj, en parejas del mismo sexo cogidas de la mano y siguiendo un paso que imita los saltos de un sapo. En casi todas las comunidades se celebran tres xiotalh al año. La celebración también tiene como objetivo conseguir buena salud y buena fortuna en las actividades agrícolas en general. El primer Xiotalh se celebra los primeros días después del Año Nuevo; el segundo, poco antes de la temporada de lluvias (abril-mayo o junio) y el tercero, en octubre, para dar gracias por los frutos cosechados.

Algunas de las fiestas que se celebran son el resultado de la evangelización llevada a cabo durante el periodo colonial. Y como en la mayoría de las comunidades indígenas mexicanas, la celebración de las fiestas depende de la región en la que viven, y la comunidad tepehuana no es una excepción. Por ejemplo, en Santa María de Ocotán, Durango se celebra: la Virgen de la Candelaria (2 de febrero), San Antonio de Padua (13 de junio) y, desde 2003, la fiesta de San Juan Diego (9 de diciembre).