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Los tarahumaras se llaman rarámuri, que significa "corredores de a pie" y viene de las raíces: raro (pie) y muri (correr). Para ellos, significa personas o humanos.

Los miembros de la comunidad rarámuri son conocidos por recorrer largas distancias, hasta 320 km en dos días, llevando sólo sandalias gauchas que ellos mismos fabrican.

La Tarahumara podría haber llegado desde Asia (Mongolia), cruzando el estrecho de Bering hace unos treinta mil añosLos restos humanos más antiguos encontrados en la Sierra son los conocidos como Clovis (típicas armas de cazadores de la megafauna del Pleistoceno) con una fecha de unos 15.000 años.

El territorio de la Sierra Tarahumara es accidentado, lo que dificulta el cultivo en general. La tala excesiva de bosques y montañas ha provocado la pérdida de la flora y la fauna de la región, causando hambruna y agravando la pobreza en la zona. Las temperaturas pueden alcanzar los -30°C en invierno.

UBICACIÓN

Habitan gran parte del estado de Chihuahua, en las altas montañas y valles de las Barrancas del Cobre en la Sierra Madre Occidental, a menudo llamada Sierra Tarahumara, por su presencia.

Esta zona de la Siera Madre Occidental, atraviesa el estado de Chihuahua y el suroeste de Durango y Sonora. La sierra Tarahumara está formada por altas montañas que alcanzan de 2.000 a 3.000 m y profundas barrancas. Se divide geográficamente en Alta y Baja Tarahumara. Este grupo vive disperso en las rancherías y pueblos de los municipios de Guadalupe y Calvo, Morelos, Balleza, Guachochi, Batopilas, Urique, Guazaparez, Moris, Uruachi, Chínipas, Maguarichi, Bocoyna, Nonoava, Carichí, Ocampo, Guerrero y Temósachi.

CARACTERÍSTICAS

La comunidad tarahumara ha llevado una vida nómada. Fueron codo con codo en la vida de la Sierra. Hasta la llegada de la evangelización por parte de los jesuitas, a la que los rarámuris se opusieron fuertemente, incluso hubo algunas luchas contra esta evangelización forzada, y entonces la Nueva España ejerció una gran opresión para sofocar estas insurrecciones, en las que muchos huyeron y se refugiaron en las barrancas de lo que hoy es el estado de Chihuahua. La decisión de expulsarlos del imperio español provocó su regreso forzoso a su mitad nómada. Este acontecimiento les dejó completamente aislados en Sierra Nevada. Esto les ayudó a preservar su cultura y a desarrollar un sincretismo religioso único que todavía existe y que es único en México por su mezcla de catolicismo y chamanismo.

La lengua tarahumara forma parte de la familia yuto-azteca, que se extiende desde Utah, en Estados Unidos, hasta Centroamérica. La diversidad de lenguas yutoaztecas que se hablan en el noroeste de México puede indicar que los practicantes de estas lenguas han ocupado el territorio durante miles de años. En la filosofía rarámuri prevalece el respeto entre las personas, por lo que otros habitantes, turistas y extranjeros deben ser respetuosos con ellos y sus tradiciones.

Un problema muy grande en la comunidad es el narcotráfico que ha provocado el desplazamiento ilegal para utilizar la tierra para los cultivos, además de la violencia generada entre la población.

COSTOS

En cuanto a la salud, los tarahumaras consideran que el ser humano está compuesto por un cuerpo y una o varias almas. El cuerpo está compuesto por sapá (partes carnosas o músculos), ochi (huesos) y lá (sangre), animados por una o varias almas. Las enfermedades más graves son las que pueden causar la pérdida permanente de las almas y suelen ser causadas por un hechicero o por la ingestión de plantas jícuri o bakánowi.

El médico rarámuri es respetado e incluso temido porque puede utilizar su poder para infligir daño o curar. Establece una relación recíproca con sus pacientes; debe cuidar de su salud, a cambio de lo cual obtendrá prestigio y regalos materiales, ya sea dinero, comida o animales.

Los tarahumaras viven en ranchos. Sus casas consisten en una habitación, un granero y un corral de madera. Las casas se construyen de madera, adobe, cantera o piedra, según el material de la región. Lo más común es encontrar casas hechas de troncos de pino colocados horizontalmente, uno encima de otro, con un techo de canoa o a dos aguas. Los troncos se unen en las esquinas y las grietas se cubren con una mezcla de barro.

En cuanto a la artesanía, los rarámuri fabrican principalmente objetos para satisfacer las necesidades de la familia, tanto para el uso cotidiano como para las ceremonias y los rituales. Lo que queda se vende en los mercados de las ciudades vecinas.

Los principales artículos que se fabrican son: las mujeres hacen ollas de barro, cuencos, platos, vasos, tazas y jarras. En algunos lugares también utilizan las palmeras para tejer cestas de diferentes tamaños. Los hombres fabrican violines, pelotas, arcos, tambores, balsas, cucharas y tallan figuras de madera. Ambos tejen mantas y cinturones de lana con figuras geométricas.

Los tarahumaras son muy supersticiosos. Por ejemplo, creen que si un animal se posa cerca, como una codorniz que se posa de repente a sus pies, el alma puede perderse. Creen que el arco iris roba niños y se casa con algunas mujeres para que no puedan tener hijos. Para ellos, los torbellinos son espíritus malignos. Además, los pequeños duendes viven bajo el suelo buscando la posibilidad de dañarlos.

Creen en el jardín de un padre que se identifica con el sol y una diosa madre que es la luna. También creen que después de la muerte se convertirán en pájaros. Según ellos, hay que hacer muchas cosas para conseguir el servicio de Dios. Hay que bailar, sacrificar animales y beber tesgüino, que es una bebida alcohólica.

TRADICIONES

Para los tarahumaras, la actividad principal de su subsistencia es el cultivo del maíz, en torno al cual se construye la vida cotidiana y ceremonial.

La religión de los tarahumaras está presente en las relaciones interpersonales, en la institución política del pueblo, en los valores morales, normas y costumbres que rigen su sociedad. Su religión se compone de elementos anteriores a la evangelización jesuita y de otros tomados de la religión católica. Las deidades principales son Támuje Onorá u Onóruame, "Padre nuestro", asociado al Sol y Tamujé Yerá o Iyerúame, "Madre nuestra", asociada a la Luna y a la Virgen María.

El calendario festivo de los rarámuri está estrechamente vinculado al ciclo agrícola. He aquí un ejemplo de una fiesta celebrada:

Awilachi

Esta fiesta tradicional se celebra en Semana Santa. Las calles se llenan de música y baile durante tres días. El último día, los bailarines adornan sus cuerpos, al principio completamente blancos, mientras danzan alrededor de una cruz y saludan a los cuatro puntos cardinales.

En las ceremonias se ejecutan las danzas de Matachines y Yúmari (celebrando el milagro de la vida) y se ofrece tesgüino (bebida hecha de maíz y alcohol) y comida a Onóruame, que se comparte con los participantes de la celebración. La danza es muy importante para la comunidad, porque a través de ella se establece la comunicación con Dios.

Otro baile muy importante es el Danza Tutugúri que es peyorativo y se suele realizar por la noche, especialmente durante la época de la cosecha. Bailan toda la noche y al amanecer comen las ofrendas que han colocado al pie de los altares.

La comunidad rarámuri cree que el alma se reencarna después de cada muerte, y después de tres vidas se convierte en una mariposa en la tierra, representando la existencia final del alma. Cuando la mariposa muere, el alma muere completamente. Sin embargo, este extremo no se ve como algo negativo o un castigo, sino simplemente como el orden de la vida.

La comunidad rarámuri es una comunidad en la que el mundo occidental no tiene cabida, porque es el "mundo exterior".

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