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tepehuane

El nombre tepehuanes, tepehuanos o tepehuán es de origen náhuatl, derivado de tépetl, cerro y huan, duenio, "dueño de cerros" o "habitantes de las montañas". Otra interpretación es que el término tepehuani significa "victorioso o vencedor en la batalla".

Los tepehuanes se llaman O'dam "los que habitan". Se les llama Tepehuanes del Sur para distinguirlos de los Tepehuanes del Norte que viven en el estado de Chihuahua, que son mucho más parecidos a la comunidad Tarahumara, hasta el punto de confundirlos por las artesanías que hacen, como las mochilas.

Una de las costumbres de la comunidad es que cuando hay un nacimiento, el padre o un familiar cercano debe enterrar la placenta en un lugar fuera de la casa para evitar que el niño sufra la "enfermedad del frío", por lo que puede sufrir intensos resfriados durante toda su vida. El lugar donde se entierra la placenta es donde se dice que está el "ombligo". De este modo, el niño queda ligado al lugar de su nacimiento. Unos días después, el recién nacido es bautizado. El agua de la frente debe haberse tomado de un manantial fresco por la mañana.

UBICACIÓN

Los O'dam viven principalmente en la parte más meridional del estado de Durango, una región que forma una media luna que alcanza los estados de Nayarit y Zacatecas. Los principales municipios que habitan son: San Bernardino Milpillas Chico y San Francisco de Lajas en Pueblo Nuevo, Durango, María Magdalena Taxicaringa, Santiago Teneraca, San Francisco Ocotán y Santa María Ocotán en Mezquital, Durango, San Andrés Milpillas Grande en Huajícori, Nayarit.

Las viviendas están situadas a más de 2.000 m de altura en las montañas, lo que dificulta el acceso a los suministros básicos: electricidad, agua potable y saneamiento. Además, están muy alejados de las zonas donde se encuentran los centros de salud.

CARACTERÍSTICAS

La lengua tepehuán del sur tiene dos variantes: el o'dam, o tepehuán del sureste, y el audam, o tepehuán del suroeste. La primera se concentra en las localidades del municipio de Mezquital, Durango, mientras que la segunda se encuentra en las localidades de Pueblo Nuevo, Durango, Huajicori y Nayarit.

Nuestro colaborador, el Fundación Semilla Durango, aloja a los niños y ayuda económicamente a sus familias para proporcionar alimentos o atención médica a las distintas comunidades indígenas que viven en los alrededores del estado de Durango, situado en el noroeste de México. El pueblo huichol wixarika y la comunidad de Tepehuanes del Sur son los principales beneficiarios de la Fundación. Lea más sobre nuestro colaborador en nuestro artículo aquí.

Las artesanías más destacadas que venden los tepehuanes son: mochilas de estameña con adornos y patrones muy atractivos (telar o punto de cruz) y redes (ixtle o cuerda de plástico). Otros productos demandados son los sombreros de soja también decorados con hilos, los equipos y bancos, las pipas de caña y las ollas de barro crudo, los comales y los platos sin decoración. Las técnicas utilizadas para fabricar los bolsos son: el arpón, un telar de cintura, cuyo diseño suele ser un conjunto de líneas verticales paralelas de distintos colores sobre fondo blanco; el baimkar, cuyos dibujos se tejen sobre mantas o cuadrados.

COSTOS

Aunque la influencia de la religión católica ha añadido un ciclo festivo con sus santos, el sentido religioso de Tepehuán está dominado por su pasado mesoamericano. Es el caso del ritual tradicional llamado "mitote" o "xibtal", que consiste en una danza que se realiza alrededor del fuego por la noche, al son de un arco musical. Suelen celebrar dos periodos al año: pedir las lluvias en mayo y bendecir el maíz en octubre. Si hay una situación excepcional en la comunidad, se pueden realizar otros ritos adicionales.

La muerte para los O'dam tiene un significado importante. Por ello, llevan a cabo diversas actividades para mantener a los muertos contentos y alejados de los vivos.

La vestimenta tradicional varía según la región donde vive la comunidad. En general, un vestido muy sencillo para los hombres y muy colorido para las mujeres. El traje típico apenas se ve entre los hombres, que lo llevan sólo para fiestas y ceremonias. La ropa de los hombres consiste en una camisa y unos calzoncillos respectivamente, llamados kutum y sawirax. El sombrero tradicional está hecho de un tejido circular de soja y se conoce como bonam.

El vestido femenino consta de tres piezas principales: una falda o ipur, una blusa de manga larga y un delantal que cuelga de la cintura. Los tejidos de raso son muy populares y se decoran con encajes y cintas de colores. El uso de calcetines largos de colores brillantes está muy extendido, al igual que el uso de zapatos de plástico. El conjunto se enriquece con collares largos, peinetas y pendientes de cuentas. Tanto los hombres como las mujeres utilizan las mochilas para completar su atuendo. Por esta razón pueden ser fácilmente identificados como Huicholes.

La casa tepehuana es principalmente de adobe, techos de lámina o de cartón; con la particularidad de que las habitaciones están elevadas medio metro del suelo. Sus bordes se limpian regularmente para evitar la entrada de escorpiones y otros animales.

TRADICIONES

La religión de los tepehuanes incluye en el mismo ciclo ritual ceremonias de tradición prehispánica llamadas xiotalh (en o'dam) o mitotes (en náhuatl y español) y fiestas de origen católico. Los mitotes se realizan en sincronización con el calendario y los cambios estacionales para el cultivo del maíz, pero también los procesos de iniciación, como el paso de la infancia a la edad adulta, la iniciación de los curanderos y los músicos mitotes.

El xiotalh son ceremonias que duran cinco días. Es una danza nocturna que se realiza el último día de la ceremonia en torno a una hoguera y a un músico que, situado en el centro de la plaza, golpea la cuerda de un arco sobre un tecomate que sirve de caja de resonancia. La gente baila alrededor del centro, girando en sentido contrario a las agujas del reloj, en parejas del mismo sexo cogidos de la mano y siguiendo un paso que imita los saltos de un sapo. En casi todas las comunidades se celebran tres xiotalh al año. La celebración también pretende atraer la buena salud y la buena fortuna a las actividades agrícolas en general. La primera Xiotalh se celebra en los primeros días después del Año Nuevo; la segunda, poco antes de la temporada de lluvias (abril-mayo o junio) y la tercera, en octubre, para dar gracias por los frutos cosechados.

Algunas de las fiestas que se celebran son el resultado de la evangelización durante el periodo colonial. Y como en la mayoría de las comunidades indígenas mexicanas, la celebración de las fiestas depende de la región en la que viven, y la comunidad tepehuana no es una excepción. Por ejemplo, En Santa María de Ocotán, Durango se celebra: la Virgen de la Candelaria (2 de febrero), San Antonio de Padua (13 de junio) y, desde 2003, la fiesta de San Juan Diego (9 de diciembre).

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