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Es uno de los grupos étnicos que ha conseguido mantenerse "auténtico" desde la época de la conquista. El Wixaritari (singular: Wixarika) o Huichol (en castellano) es uno de los cuatro grupos indígenas que habitan la región conocida como Gran Nayar, en la parte sur de la Sierra Madre Occidental. Los huicholes se llaman a sí mismos Wirrarika, que significa "el pueblo". Es una palabra de su propia lengua: wixaritari o vaniuki, también conocida como huichol. El término huichol fue introducido por los mexicanos, por lo que es una versión española, y por esta razón los huicholes prefieren llamarse a sí mismos Wirrárika.

La lengua hablada por los wixaritari pertenece a la rama conocida como corahuichol, dentro de la familia lingüística yuto-nahuas.

UBICACIÓN

Situada a ambos lados del cañón del río Chapalagana, su territorio tradicional incluye partes de cuatro estados: Jalisco, Nayarit, Durango y Zacatecas. Los principales municipios que habitan son: Mezquitic, Bolaños, Jalisco, El Nayar, Tepic, La Yesca, Nayarit, Mezquital y Durango.

CARACTERÍSTICAS

La vestimenta típica de los huicholes es muy llamativa. En el caso de los hombres, los trajes están hechos con una manta de algodón decorada con bordados multicolores. Las mujeres suelen preferir los tejidos industriales con estampados. Los sombreros de ala ancha que llevan los hombres son de soja y casi siempre están decorados con plumas, flores o colas de ardilla. Las mochilas, generalmente tejidas en un telar de cintura, muestran representaciones de plantas o animales sagrados (como el peyote, los ciervos o las águilas). El estilo de los diseños textiles varía ligeramente de una comunidad a otra.

Alrededor de 1850, la construcción de templos católicos terminó junto con muchos centros ceremoniales prehispánicos o callihueyes. Este "triunfo" de la evangelización provocó un levantamiento de los grupos indígenas de la región que, junto con los huicholes, lucharon y defendieron sus creencias. Así, 17 años después, se reconstruyeron los centros ceremoniales de la tradición prehispánica y se estableció un complejo ritual. Este ritual incorporaba algunos elementos del catolicismo popular (como la celebración del Carnaval y la Semana Santa) en una matriz cultural indígena.

Actualmente, las principales actividades económicas son el cultivo del coamil, es decir, la milpa trabajada con caña o coa, la ganadería, el trabajo asalariado durante la migración estacional y la venta de artesanías. El cultivo del coamil es una actividad de subsistencia, ya que su producto no se destina al comercio. Originalmente, se trata de una práctica religiosa: sólo los que plantan las variedades sagradas de maíz pueden participar en las ceremonias parentales o comunitarias, y sólo los que participan en estas ceremonias tienen derecho a usufructuar la tierra. El maíz, la calabaza y las judías crecen juntos en la misma zona. Las hojas de calabaza protegen el suelo de la erosión, las judías se enredan con las cañas de las plantas de maíz y aportan nitrógeno a la tierra. En las orillas del coamil se plantan flores de cempasuchil, un pesticida natural, y amaranto. El "Coamil" es un método similar o perteneciente al antiguo método de siembra mesoamericano "milpa".

Otra actividad ritual practicada por los wixarritari es la caza, en particular la del ciervo de cola blanca (Odocoileus virginianus).

En los últimos siglos, los huicholes han logrado reproducir su cultura ancestral. Abiertos a la interacción con el mundo exterior, han sido extremadamente celosos en la preservación de sus tierras y tradiciones.

COSTOS

El maíz, el ciervo y el peyote son tres elementos a los que se hace referencia constantemente en la mitología, y en torno a los cuales se construyen una serie de fiestas y ceremonias. Además, éstas también reflejan su visión del mundo y están constantemente representadas en el arte que producen. Se dice que gran parte de la estética de las obras está influida por las visiones que tienen durante los rituales del peyote. Los dos primeros representan el abastecimiento del hombre huichol, mientras que el peyote, el cactus alucinógeno es la carne y el alimento de los dioses, el intermediario entre el hombre y los dioses. El Peyote es una especie de cactus mágico y misterioso con más de cinco mil años de existencia. Es una planta con propiedades místicas valorada por la cultura huichol, que le sirve de guardián. Desde los años 70, el Real de Catorce se ha convertido en un destino turístico para personas de todo el mundo que buscan un encuentro con el mundo espiritual y revelaciones sobre su destino. Debido al consumo irresponsable e insostenible del cactus, el gobierno mexicano ha prohibido su uso a los no miembros de la comunidad.

El mundo huichol se divide en tres universos: el de la mitología huichol que afirma que la vida comenzó en el mar, el referente al maíz donde la vida cotidiana y el misticismo revelan el mundo del arte huichol y sus rituales que les dan una identidad como comunidad huichol.

La artesanía se ha convertido en una actividad económica importante desde el movimiento contracultural de los años 60, que generó un interés masivo por el arte huichol y su estética inspirada en experiencias "psicodélicas". Las visitas a los diferentes centros urbanos y turísticos suelen combinarse con visitas a diversos lugares sagrados y presentaciones de artesanía huichol. Por otro lado, la fama internacional adquirida por el pueblo huichol ha propiciado, en algunas comunidades de la Sierra, un incipiente "etnoturismo".

Sin embargo, esto no suele contar con el beneplácito de estos últimos, que no permiten que se tomen fotos o se realicen grabaciones de audio o vídeo. Se hacen dos tipos de artesanía: una para uso personal y otra que se comercializa.

En cuanto a los tejidos, la mayoría son de uso personal y están hechos en un telar de cintura.

Todas las piezas que no tienen una orientación comercial son creadas para contar las diversas experiencias religiosas de los autores, creando piezas fantásticas de hermosos colores y patrones inimaginables que sólo pueden ser concebidos en la mente del artista huichol.

El arte huichol es una forma de escritura porque cuenta sus historias y mitos. En cada pieza, el huichol deja una parte de su vida. En este momento, se puede decir que ningún otro grupo étnico en México tiene creencias, religiones y tradiciones tan profundas como los huicholes.

En sus ilustraciones podemos ver figuras bordeadas de chaquira que representan un gran número de formas y animales, cuadros de hilos que nos dan una ventana al mundo misterioso así como accesorios mágicos en "chaquira y microchaquira" sorprendentes por su belleza. A través de estas imágenes, se cuenta una maravillosa historia llena de misterio que nos acerca al principio de los tiempos.

La religión huichol se estableció a través del "don de la vista" o nierika. Los Nierika son cuadros de estameña en los que cada artista y artesano retrata el camino recorrido y su investigación personal.

Tras tomar peyote (cactus alucinógeno) y otros rituales, expresan sus sueños a través de accesorios (collares, pulseras o mochilas) que también venden y utilizan para sí mismos.

Los huicholes siguen luchando por mantenerse alejados de las influencias externas, ya que viven en condiciones ancestrales en las que la madera sigue siendo el combustible más importante y el agua se sigue extrayendo de los pozos.

EL OJO DE DIOS

El ojo de Dios, o Tzicuri como también se le llama, es un símbolo de poder y protección, utilizado para ver y comprender lo desconocido. Sin embargo, sus raíces esconden un significado más profundo.

Según la leyenda, uno de los dioses que formó el mundo vio a través de un ojo de dios todo lo que había dentro de la tierra y arriba.

Por otro lado, la razón de su forma se debe a que representa los cinco puntos cardinales, las direcciones de la cosmogonía wixárika.

En las ceremonias, este amuleto se utiliza como ofrenda para pedir a los dioses el crecimiento saludable de los niños. Según la tradición, son los padres quienes hacen el ojo de Dios que sus hijos llevarán a la fiesta del tambor, en la que los niños son presentados ante los dioses e iniciados en la vida ceremonial de su pueblo.

La variedad de colores utilizados para los tejidos se asocia a determinadas creencias; por ejemplo, el negro significa la vida, mientras que el blanco se asocia a las nubes y el azul al color de la lluvia y el agua.

También hay otro significado para el desarrollo de laOjo de Dios por la comunidad Wixarika, descubre aquí.

Hoy en día, se ha hecho popular regalar un ojo huichol en el nacimiento de un niño, también como regalo a los propietarios de una nueva casa para atraer energía positiva o a una pareja recién casada para desearles una buena relación.

TRADICIONES

El tukipa o callihuey es un centro ceremonial de tradición prehispánica dedicado al culto de los antepasados de la comunidad. La arquitectura sigue el modelo del rancho huichol: varios edificios se agrupan alrededor de una plaza circular.

También está la tradicional peregrinación a Wirikuta, uno de los lugares sagrados de los huicholes: ataviados con un traje especial que consiste, entre otras cosas, en un sombrero adornado con plumas de pavo blanco, los jicareros, que durante este viaje se llaman peyoteros (hikuritamete), se dirigen al desierto de Wirikutaen el este, donde recogen la peyote (Lophophora williamsii), un cactus psicotrópico llamado Huichol hikuli. A continuación, los peyoteros suben al Cerro del Amanecer (Paritek+a o Reu'unari) en la Sierra de Real de Catorce, que se considera el lugar donde sale el sol tras vencer a los animales nocturnos y a los monstruos del inframundo.

Entrar en la comunidad huichol es estar a las puertas de un mundo de costumbres ancestrales que han permanecido intactas a lo largo del tiempo. Es alcanzar una dimensión donde lo divino y lo profano encuentran una perfecta armonía.

En cuanto a la vestimenta tradicional, sus ropas son muy coloridas. Los hombres llevan pantalones y una manta, que están bordados con líneas de colores y motivos simétricos que pueden ser animales o flores bordadas, y por supuesto el sombrero tradicional está decorado en los bordes con cuentas de colores. Las mujeres llevan blusas bordadas y un chal con flores de colores para cubrirse la cabeza.

Fiesta del Tambor

Se prepara con varios días de anticipación y puede ser costoso, pero es muy importante porque los huicholes "dan gracias por el regalo que les da la madre tierra", para que el maracames (chamanes), que se aplican a todos los kakauyars (dioses), siguen ayudándoles a cosechar alimentos y a prevenir enfermedades en la infancia y en la edad adulta.

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