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« XOCOLATL » : Historia de la bebida de los Dioses, de México para el mundo.

Según cuenta la leyenda, la «Serpiente Emplumada» Quetzalcóatl– principal deidad de varias civilizaciones prehispánicas- dio a los Toltecas los granos de CACAO para que su pueblo estuviera bien alimentado, además de estudiosos y artesanos.

Luego pidió a Tláloc—Dios de la lluvia- que enviara agua a la Tierra para que la planta creciera. Después fue a visitar a Xochiquetzal, Diosa del amor y de la belleza, y le pidió que hiciera crecer en la planta flores hermosas. Es entonces cuando se obtiene de sus frutos el cacao.

Origen

De acuerdo con cacaomexico.org los Olmecas (1500-400 A.C) fue la primera civilización del México prehispánico, en probar y cultivar el cacao. Preparaban la bebida moliendo las habas de cacao, agregando agua, especias y hierbas.

Las principales zonas en donde se desarrolló la cultura Olmeca: suroeste de Veracruz y Oeste de Tabasco, coinciden con los principales lugares donde se cultiva un cacao muy distinguido por su sabor.

Después de algunos siglos, la cultura del cacao se extendió a la civilización Maya y a la Azteca. Por lo que también las zonas principales donde se desarrolló la civilización Maya- los estados de Campeche y Chiapas- en la costa del Océano Pacifico, se conocen como origen del árbol cacaotero.

Según muestran algunos vestigios, los Aztecas preparaban un brebaje amargo que estaba reservado exclusivamente al emperador, a los nobles y a los guerreros.

 

Símbolo de riqueza

Para las civilizaciones prehispánicas una vaina de cacao era más valiosa que una pepita de oro. Era también utilizada como moneda de cambio en la antigua Tenochtitlan, por ejemplo.

Se dice que Moctezuma, rey de los Mexicas, llego a acumular hasta 100 millones de granos de cacao.

Su llegada a Europa

Con la llegada de los españoles, la bebida con cacao, el chocolate (existen otras bebidas que lo incluyen: Tascalate, Pozol, Champurrado, Tejate, Tanchuca, Popo y Bupu) le fue agregado leche, azúcar, canela y otras especias.

En 1528 Hernán Cortés regresa a España con un cargamento de granos de cacao, utensilios y recetas para su preparación.  En 1615 este llego a Francia gracias a Luis XIII; de ahí viajo a Alemania e Inglaterra.

Unos años más tarde, en 1659, se abrió la primera fábrica de chocolates en Paris.

Su entrada al diccionario

En 1724, el DRAE en la actualidad, incluyo por primera vez la definición de chocolate: “Bebida que se hace con la pasta llamada también chocolate, que se compone de cacao, azúcar y canela (aunque algunos pueden agregar vainillas y otros ingredientes”.

CACAO vs COCOA

En 1753 Carl Linnaeus nombró Theobroma cacao a la semilla originaria de Mesoamérica.

Mientras que el grano es conocido como cacao, la cocoa es el producto obtenido de la industrialización de la semilla. Es por eso que podemos encontrar la cocoa como polvo para preparar postres, aunque también lo encontramos en barras de chocolate y otros derivados.

En la actualidad, el cacao puro, ha ganado mucha popularidad al ser incluido en la dieta vegana y en lo general en una dieta saludable, ya que al no contener aditivos ni azucares, es un alimento natural y que tiene propiedades excelentes para nuestro cuerpo y nuestra salud.

El cacao en la gastronomía mexicana

Además de las bebidas que se elaboran en México con el cacao, éste también es ingrediente en algunos platillos de la cocina mexicana como:

El mole poblano: Uno de los más de 15 ingredientes con los que se prepara este delicioso platillo, es el chocolate.

Tamales de chocolate: Se elaboran con la mezcla del cacao con el maíz, almendras y nueces. Se envuelven en hoja de maíz y se pueden bañar en una salsa de frutos rojos.

Enchiladas oaxaqueñas: Se trata de tortillas rellenas de pollo o pavo, envueltas en forma de taco y bañadas en salsa de mole. Se les puede agregar queso y crema encima.  

El cacao es sin duda una de las aportaciones mesoamericanas más importantes al mundo. Es considerado un superalimento que contiene más de 50 nutrientes, entre ellos antioxidantes y antiinflamatorios. Es además un símbolo importante de la mitología prehispánica, tanto que está plasmado en códices antiguos como el Popol Vuh.


https://www.mexicodesconocido.com.mx/chocolate-historia-y-leyenda.html

https://corbuse.edu.mx/blog/index.php/gastronomia-mexicana/

https://cacaomexico.org/?lang=en