Según la leyenda, la "serpiente emplumada" Quetzalcoatl - la deidad principal de varias civilizaciones prehispánicas, dio a los toltecas las semillas de CACAO para que su pueblo estuviera bien alimentado y para que se convirtiera en erudito y artesano. Luego preguntó Tláloc - el dios de la lluvia - para enviar agua a la Tierra para que la planta crezca. Luego fue a visitar Xochiquetzal, diosa del amor y la bellezaLe pidió que hiciera crecer hermosas flores en la planta. Entonces apareció el cacao de la fruta.

Origen

Según cacaomexico.org, los olmecas (1500-400 a.C.) fueron la primera civilización del México prehispánico en probar y cultivar el cacao. Elaboraban la bebida moliendo granos de cacao, añadiendo agua, especias y hierbas.

Las principales áreas de desarrollo de la cultura olmeca se encuentran en el suroeste de Veracruz y en el oeste de Tabasco. Coinciden con las principales zonas en las que todavía se cultiva el cacao por su especial sabor.

Al cabo de unos siglos, el cultivo del cacao se extendió a las civilizaciones Maya y Azteca. Por ello, al ser más conocidas, las principales regiones donde se desarrolló la civilización maya, es decir, los estados de Campeche y Chiapas, son consideradas erróneamente como el origen del árbol del cacao.

Según algunos restos, los aztecas preparaban un brebaje amargo con cacao que se reservaba exclusivamente para el emperador, los nobles y los guerreros.

Símbolo de riqueza

Para las civilizaciones prehispánicas, una vaina de cacao era más valiosa que una pepita de oro. También se utilizaba como moneda en la antigua Tenochtitlan.

Se dice que Moctezuma, rey de los mexicasLa empresa había acumulado hasta 100 millones de granos de cacao.

Su llegada a Europa

Con la llegada de los españoles, éstos añadieron chocolate, leche, azúcar, canela y otras especias a la bebida original a base de cacao. Sin embargo, ya existían bebidas que incluían chocolate en la bebida como : Tascalate, Pozol, Champurrado, Tejate, Tanchuca, Popo y Bupu).

En 1528, Hernán Cortés regresó a España con un cargamento de granos de cacao, utensilios y recetas para su preparación.

En 1615, el cacao llegó a Francia gracias a Luis XIII, y luego viajó a Alemania e Inglaterra. Unos años más tarde, en 1659, se abrió la primera fábrica de chocolate en París.

Su entrada en el diccionario

En 1724, el DRAE incluyó por primera vez la definición de chocolate: "El término 'chocolate' se utiliza para describir un producto que ha sido producido en un país determinado.Bebida elaborada con la pasta también conocida como chocolate, que se compone de cacao, azúcar y canela (aunque algunos pueden añadir vainilla y otros ingredientes).

CACAO vs COCOA

En 1753, Carl Linnaeus nombró la semilla nativa de Mesoamérica Theobroma cacao.

Mientras que el grano se conoce como cacao, el cacao es el producto del procesamiento del grano con la adición de aditivos. Por eso el cacao se encuentra en polvo en los postres, y también en las tabletas de chocolate y otros derivados.

Hoy en día, el cacao puro (no la cocoa) ha ganado mucha popularidad, incluyéndose en la dieta vegana y formando parte de una dieta saludable al no contener aditivos ni azúcares. Es un alimento natural que tiene excelentes propiedades para nuestro cuerpo y nuestra salud.

El cacao en la gastronomía mexicana

Además de las bebidas que se elaboran en México con cacao, también es un ingrediente de algunos de los platos de la cocina mexicana como:

-El mole poblano: Uno de los muchos ingredientes con los que se prepara este delicioso plato es el chocolate.

-Tamales de chocolateSe elaboran con una mezcla de cacao, maíz, almendras y nueces. Se envuelven en una hoja de maíz y se pueden mojar en un coulis de frutos rojos.

-Las Enchiladas OaxaqueñasTortillas: Son tortillas rellenas de pollo o pavo, envueltas en forma de taco y bañadas en salsa de mole. Se puede añadir queso y nata por encima.

El cacao es, sin duda, una de las más importantes aportaciones mesoamericanas al mundo. Se considera un superalimento que contiene más de 50 nutrientes, incluyendo antioxidantes y antiinflamatorios. También es un símbolo importante en la mitología prehispánica, tanto que se menciona en códices antiguos como el Popol Vuh.

La historia del chocolate y su ley

Influencia del cacao en la gastronomía mexicana

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