LE MAÏS: un aliment méso-américain pour le monde

"L'invention du maïs par les Mexicains n'est comparable qu'à l'invention du feu par l'homme"

Octavio Paz

Le maïs est l’espèce la plus importante du Mexique. Sa domestication, il y a des milliers d’années, en a fait une plante apte à nourrir les peuples, tout en participant aux caractéristiques économiques, sociales et religieuses des peuples mésoaméricains. La place que cela occupait dans ces villes n’était pas seulement dans le domaine de la nourriture de subsistance, mais était également un élément central dans la vision du monde de ces peuples, l’accomplissement des rituels et de la vie tournait autour de leur culture et de leur récolte. Le mot MAIZ, est d’origine caribéenne qui a été introduit au Mexique par les Espagnols. Il est connu de différentes manières dans la langue nahuatl: tlaolli, qui désigne également les grains; xîlotl, quand l’épi était très tendre; élotl, lorsque les grains de l’épi étaient déjà formés et lorsque l’épi était sec, on l’appelait centli.Le maïs est une espèce originaire du Mexique qui appartient à la famille des Poacées, qui comprend d’autres aliments tels que l’avoine, le blé, l’orge, le seigle et le riz. Le maïs appartient au genre Zea, qui comprend cinq autres espèces originaires du Mexique et d’autres pays d’Amérique centrale.
Cette céréale pousse chaque année et au Mexique, elle est cultivée sur près de 7 millions d’hectares, où pratiquement toute sa culture est dédiée à la consommation interne. Grâce à des études récentes sur la composition génétique du maïs, il a été constaté que le maïs cultivé au Mexique et dans d’autres pays provenait d’une espèce sauvage appelée teocintle.
Lors de diverses fouilles, la région de Tehuacán, dans l’état de Puebla, a été retrouvée dans une grotte de San Marcos, les restes d’anciens épis de maïs d’environ 3000 a. JC.
Bien que la première utilisation du maïs soit comme aliment, il existe d’autres produits dérivés qui sont importants: tels que le glucose, les antibiotiques, le fourrage, l’éthanol, ainsi que les plastiques biodégradables, entre autres.
Actuellement, ses utilisations se retrouvent dans des produits écologiques qui cherchent à contrer la contamination environnementale: les feuilles de maïs qui sont couramment utilisées dans l’élaboration du tamal, cherchent à généraliser leur utilisation pour remplacer les plats jetables, par exemple.
Un autre exemple est Belu, l’eau minérale naturelle, qui a lancé la première bouteille d’eau entièrement en plastique et biodégradable en Grande-Bretagne, fabriquée à 100% à partir d’une ressource de maïs. Ainsi, nous trouvons également un autre exemple d’utilisation du maïs pour la production de plastiques biodégradables.
Les relations entre le maïs, à la fois entre les peuples préhispaniques et entre les peuples autochtones contemporains, ont été très étroites et, au-delà de l’aspect de la satisfaction d’un besoin biologique, ont joué un rôle important dans leur vie quotidienne. Depuis le maïs pour qu’il puisse se développer et grandir fructueusement, il doit recevoir beaucoup de soins à différentes étapes de son cycle de reproduction, qui, s’il n’est pas rempli, l’esprit du maïs peut partir et ensuite les gens vont mourir de faim et s’appauvrir. C’est l’une des raisons pour lesquelles la vie de cette nourriture est envisagée dans la vie quotidienne des peuples.
Le maïs est généralement semé en avril, et six mois plus tard, en octobre, sa récolte est reçue, et si elle était bonne, cela signifie que l’esprit du maïs est satisfait des soins reçus.
Enfin, selon la base de données nationale sur les nutriments du département américain de l’Agriculture, le maïs fournit non seulement les calories nécessaires à un métabolisme sain et quotidien, mais est également une riche source de vitamines A, B, E et de nombreux minéraux. En fait, ses valeurs nutritionnelles pour 100 grammes de portion comestible sont de 50 kilocalories, 1,1 gramme de protéines, 10,7 grammes de glucides et 1 gramme de fibres. C’est précisément sa teneur élevée en fibres alimentaires qui est la raison pour laquelle il joue un rôle important dans la prévention des maladies digestives comme la constipation. De plus, les antioxydants présents agissent également comme agents anticancéreux et préviennent la maladie d’Alzheimer.

Source: Cultivos mesoamericanos, Arqueologia Mexicana, Febrero 2019, num 84

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