Le Mexique et sa troisième racine

Francisco Palma

Quand on est petit on ne se demande pas si on est différent, on ne voit pas les différences de couleur de peau. Nous commençons à nous poser ces questions à mesure que nous grandissons et nous nous impliquons davantage dans la société, quelle que soit notre origine. Alors, en grandissant et en découvrant de nouvelles choses et cultures, des questions ont commencé à se poser. Un bon camarade de classe a été celui qui a suscité des questions sur mon origine. Pourquoi certains membres de ma famille avaient-ils une couleur de peau différente de la mienne? Pourquoi mes cheveux étaient-ils différents? Depuis,  la question des Afro-Mexicains a commencé à résonner de plus en plus dans ma tête et j’ai commencé à chercher des informations sur cette communauté. Plus je trouvais de données, plus je comprenais pourquoi dans mon état, Veracruz, je trouvais des personnes avec des physiques différents et plus les réponses à mes questions étaient logiques. Les premiers Africains, principalement des pays de la région subsaharienne, sont venus au Mexique en tant que compagnons du conquérant espagnol Hernán Cortés pour participer à l’assujettissement des peuples autochtones, dont certains ont reçu des biens en récompense, bien que d’autres aient été utilisés comme esclaves. Après la conquête, des hommes et des femmes ont continué à arriver pour travailler de façon forcée, dans des entreprises coloniales et dans des exploitations agricoles et d’élevage, mais aussi dans le service domestique. On estime qu’environ 250 000 personnes réduites en esclavage sont venues au Mexique de différentes régions de l’Afrique subsaharienne, bien qu’il n’y ait pas un certain nombre de personnes réduites en esclavage introduites illégalement dans le pays. Les ports autorisés à recevoir légalement les esclaves et à les introduire dans le pays étaient: Veracruz, Campeche et Guerrero, d’où ils ont été envoyés dans tous les autres États du pays (Tabasco, Nuevo León, Yucatan, État de Mexico et Chiapas, principalement). Entre les années 1580 et 1650, ce système d’esclavage fut très étendu, car à cette époque le commerce s’intensifie.

La première ville libre d’Amérique: l’histoire de Yanga, Veracruz

Il y a quelques années, lorsque j’ai commencé à découvrir l’existence d’une communauté afro-mexicaine au Mexique, j’ai découvert une ville située à Veracruz et qui a été la première ville libre d’Amérique. Lors d’un de mes voyages au Mexique, j’ai eu l’occasion de lui rendre visite. Son nom est Yanga, comme l’esclave qui s’est battu pour sa libération. Fondée en 1630 par des esclaves africains, Yanga pour le compte de son fondateur Gaspar Nyanga, a eu plusieurs noms au fil du temps: San Lorenzo de los Negros, San Lorenzo de Cerralvo et enfin Yanga, Veracruz. Gaspard Nyanga était, bien que cela ne soit pas connu avec certitude, un membre de la famille royale du pays africain du Gabon qui a été vendu comme esclave et qui est arrivé au Mexique. D’autres disent qu’il était originaire du peuple Yang-Bara ou de la nation Bran. Selon l’historienne Adriana Naveda, Nyanga a fui son maître vers 1570 et s’est réfugiée très près de ce qui est maintenant connu comme la ville de Cordoue², menant un groupe de marrons qui, avec le temps, sont devenus plus nombreux. On sait qu’en 1609, le groupe dépassait 500 hommes. Cimarronaje était un processus anti-hégémonique constant parmi les Africains réduits en esclavage, dirigé contre les autorités espagnoles dans le but d’obtenir leur liberté par la fuite. Après le début de cette libération, les difficultés sont survenues pour exiger la reconnaissance de leurs droits, territoires, esclavage, entre autres. La fondation de Yanga a eu plusieurs processus: d’abord en 1618, le vice-roi Diego Fernández de Córdoba a créé la ville des Noirs libres de San Lorenzo; plus tard en 1630, le vice-roi Rodrigo Pacheco y Osorio, marquis de Cerralvo, fonda la ville de San Lorenzo de Cerralvo. Enfin, en 1746, San Lorenzo est devenue une ville habitée par quelque 70 familles de Noirs libres, mais avec des conditions de vie assez limitées. Bien que le 6 janvier 1609 soit considéré comme le début de la lutte et le fondement de Yanga, ce processus a connu d’autres situations qui ont pris du temps et finalement, la liberté n’a pas été obtenue en termes politiques. Il existe d’autres cas de villes qui revendiquent le statut de premier peuple libre en Amérique, comme San Basilio de Palenque en Colombie ou Quilombo Dos Palmares au Brésil.

En fin de compte, ce que Nyanga recherchait, par exemple, et ce qu’il avait accompli, c’était de rejoindre le système vice-royal pour se mobiliser socialement au sein de la culture européenne, qui était dominante à l’époque. À ce jour, la lutte de Nyanga est une référence pour l’histoire de la population africaine et afro-descendante, ainsi qu’un symbole pour de nombreuses organisations et mouvements d ‘”identité noire”, ainsi que pour d’autres marrons en Amérique. Pour conclure, la diffusion des contributions et la reconnaissance de la communauté africaine et afro-descendante dans l’histoire du Mexique implique l’évaluation de ces contributions dans la construction d’une identité collective, ainsi que la création d’un environnement social dans lequel la reconnaissance des différences – ethniques et culturelles – sont à la base d’une société plus inclusive et diversifiée.

 

Les Afro-Mexicains dans l’histoire du Mexique

La communauté afro-mexicaine et afro-descendante a activement participé à l’histoire du pays. Cependant, certaines contributions ont été ignorées et ne se sont pas reflétées dans les événements historiques qui composent la grande histoire mexicaine, et par conséquent, de nombreux Mexicains ignorent l’héritage et la richesse que cette troisième racine a apporté au pays. Certaines personnes célèbres qui ont activement participé à la construction du Mexique contemporain sont:

-José Maria Morelos y Pavón, dit «Serviteur de la Nation», était un prêtre, homme politique et militaire mexicain qui, en 1810, a participé à la lutte pour l’indépendance du Mexique. On dit qu’en raison de ses traits d’Afromestizo, les autorités qui l’ont condamné à mort hésitaient à le condamner ou à le renvoyer en Afrique.                                                       

-Vicente Guerrero: Il a été le deuxième président du Mexique et le premier président de la descente afromestizo sur le continent américain. 

-Lázaro Cárdenas del Río: D’origine africaine, il était un homme politique et militaire mexicain qui a exercé la présidence du pays de 1934 à 1940. Parmi les grandes réalisations de son mandat présidentiel figurent l’expropriation pétrolière en 1938 d’entreprises britanniques et américaines, en créant PEMEX (Petroleos Mexicanos).

Les Afro-Mexicains aujourd’hui

Conformément à la Constitution politique des États-Unis du Mexique, publiée il y a 103 ans, qui envisage une réforme en 1992 qui comprend la reconnaissance du fait que le Mexique est un pays multiculturel. Après plusieurs années et demandes de reconnaissance des descendants des citoyens africains de ce pays, enfin en août 2019, plus de 500 ans après leur arrivée, il était reflété dans l’article 2 que:  “C. Cette Constitution reconnaît les peuples et les communautés afro-mexicaines, quelle que soit leur dénomination, comme faisant partie de la composition multiculturelle de la nation… » Alors, qui sont les communautés afro-descendentes ou afro-mexicaines? La réponse se trouve dans le troisième paragraphe de cet article, qui dit que ceux qui s’identifient comme afro-mexicains seront appelés, c’est-à-dire, cela leur correspond, à se déclarer ou non comme peuple, communauté ou peuple afro-mexicain et ce seront eux qui assumeront leur appartenance culturelle avec en fonction de leurs coutumes, traditions ou histoire. Selon les chiffres de l’Institut national de statistique et de géographie (INEGI) de 2015, la population d’ascendance africaine au Mexique est de 1,4 million de personnes, soit 1,16% de la population nationale. Les principales régions où ils vivent sont les États de Guerrero, Oaxaca, Veracruz; bien qu’ils se trouvent également à Mexico, Chiapas, Coahuila, Yucatan et Zacatecas (Voir carte). En 2020, ces communautés seront reconnues pour la première fois et apparaîtront dans le recensement démographique effectué par l’INEGI, qui confirme la composition de la population du pays. C’est une réussite pour les populations afro-descendantes du pays, car les inégalités économiques dans lesquelles elles vivent seront prises en compte et ce sera un pas de plus pour enfin reconnaître leur présence dans l’histoire, ainsi que leurs droits en tant que citoyens du Mexique. En conclusion, la richesse culturelle du Mexique, en plus d’être tangible, possède également un patrimoine qui ne peut être observé. Mais l’héritage de la troisième racine mexicaine est et a sans aucun doute été à travers l’histoire, bien que relégué et caché, le temps est venu pour elle de prendre sa place et de reconnaître son influence dans ce creuset de cultures qu’est le Mexique.

Sources: www.gob.mx

-² Relatos e Historias 10 batallas decisivas, Mayo 2015, num 81.

https://revistas.juridicas.unam.mx/index.php/hechos-y-derechos/article/view/13923/15183

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